De uma ilha de cozinha a um sofá confortável, de pijama ou camiseta, em um laptop ou telefone celular – vários Metodistas Unidos foram à igreja on-line no domingo passado, alguns deles pela primeira vez.

Seja por sugestão ou por decreto obrigatório, as igrejas nos EUA começaram a ajustar o dia 15 de março ao que significa ser uma comunidade de adoração durante o surto de coronavírus.

“Queremos que eles tenham um relacionamento um com o outro, mesmo que seja por meio da tecnologia”, disse a Revda. Patty Groot, ministra da Igreja Metodista Unida de Christ Church em Louisville.

A Christ Church, uma das maiores congregações da Conferência de Kentucky, planejou uma transmissão ao vivo de seu culto habitual às 11h15, depois que o bispo Leonard Fairley e seu gabinete pediram que todas as igrejas da conferência cancelassem reuniões no prédio da igreja.

Tantas igrejas estavam fazendo a mesma coisa que o serviço de streaming usado pela igreja caiu. Kim Keller, diretora de comunicação da igreja, estava pronta com um plano alternativo e com sua equipe técnica mudou o feed para o Facebook Live.

A Igreja Metodista Unida de Belmont, em Nashville, Tennessee, já ofereceu culto ao vivo, mas tentou tornar os cultos de 15 de março “um pouco mais intencionais” para a congregação maior que assistia em casa, disse o Rev. Paul Purdue, pastor sênior.

Os membros da igreja foram incentivados a ficar em casa, mas aqueles que sentiam a necessidade de espaço sagrado também eram bem-vindos a praticar o distanciamento social. Havia muito espaço para isso no santuário de 650 lugares – Purdue disse que contava 6 às 8h30 e 26 nos cultos às 10h30, além dos principais cultos.

Os serviços atraíram cerca de 75 comentários no Facebook no domingo à noite, acompanhados de algumas fotos de famílias assistindo com chinelos e pijamas. De fato, o serviço inicial se mostrou mais popular. “Acho que muita gente pensou ‘vou tomar café da manhã e depois vou adorar'”, observou Purdue.

Uma longa aula da escola dominical em Belmont também decidiu se encontrar online. Paul Franklyn, um estudioso bíblico que co-ensina a classe de amizade baseada em lecionários, disse que o relacionamento natural do grupo de estudo ajudou a tornar isso um sucesso. Quando sua esposa, Mary Beth Franklyn, discutiu dois ícones que pertencem aos textos semanais: “pudemos compartilhar a tela com o grupo de uma maneira que você realmente não pode fazer em uma sala de aula física”, acrescentou.

No entanto, Franklyn acredita que é um desafio manter a participação a longo prazo por meio de reuniões virtuais. “As pessoas podem conferir bem rápido”, disse ele.

Para atrair os congregantes em 15 de março, as igrejas transmitem em várias plataformas, desde a transmissão ao vivo do site, até o Facebook e o YouTube. As igrejas também usavam uma variedade de ofertas musicais.

Algumas grandes igrejas, como a Metodista Unida de Highland Park, em Dallas, e a Metodista Unida de St. Luke, em Oklahoma, trouxeram seus coros de capela-mor. Outros tinham bandas de louvor ou instrumentistas solos ou duplos.

Igrejas fazem adaptações de outras maneiras, como oferecendo links para registrar presença e criando arquivos PDF de boletins para que as pessoas em casa possam seguir a liturgia.

A Metodista Unida Hyde Park, em Tampa, Flórida, solicitou pedidos on-line de assistência pastoral:

“Você está doente ou em quarentena? Queremos garantir que nossa comunidade permaneça conectada, mesmo quando doenças ou quarentenas exigem separação física. Por favor, preencha este formulário para estar ciente de suas circunstâncias.

A Revda. Stephanie Ahlschwede, da Igreja Metodista Unida de St. Paul Benson, em Omaha, Nebraska, adotou uma abordagem incomum, oferecendo um vídeo do YouTube de 23 minutos que incluía sua mensagem e música para piano.

“Gostaria de recebê-lo no nosso bate-papo em St. Paul”, ela começou com um sorriso largo. “Só que é mais uma conversa de piano e eu não sou Franklin Roosevelt.”

Algumas igrejas ainda não conhecedoras de tecnologia tiveram que renunciar completamente ao culto. Esse foi o caso da Metodista Unida Divine Street, em Dunn, Carolina do Norte, onde os computadores são antigos e outros equipamentos necessários para entrar na Internet estão ausentes.

“Para nós nesta comunidade de fé, a notícia difícil é que o culto será cancelado no futuro próximo”, disse a Revda. Elizabeth Ann Gaines, pastora.

Gaines espera compensar de várias maneiras, inclusive intensificando seus blogs. Seu post de 16 de março abordou a angústia de não ser capaz de se reunir:

“Ficar longe da igreja? Ridículo. Não adorar na Páscoa? Impensável. No entanto, aqui estamos, diante do ridículo e impensável

Na Igreja Metodista Unida em Mt. Vernon Place, em Washington, a Revda. Donna Claycomb Sokol também se dirigiu ao impensável quando ela estava em um santuário vazio e falou em um iPhone.

“Distanciamento social, essas palavras são a antítese da comunidade cristã”, disse ela aos que assistem no Facebook Live. “A comunidade cristã é sobre passar a vida juntos.”

Uma história em vídeo de Drea Cornejo, do Washington Post, apontou para a realidade isolada da crise dos coronavírus: a esperança de Claycomb Sokol de que ela pudesse transmitir através de uma tela de computador “que alguém ainda está com você” e membros de sua congregação se consolando com suas palavras.

Vírus altera, mas não interrompe o culto de domingo

Breese Eddy e seus dois filhos pequenos se sentaram no sofá e assistiram ao serviço no laptop dela. “Acho que o coronavírus está fazendo todos repensarem as coisas que tínhamos como garantidas – ser capaz de abraçar, cumprimentar e compartilhar uma refeição”, disse ela ao The Post. “E embora seja um sacrifício, é absolutamente 100% um sacrifício que vale a pena fazer.”

Embora ela não esteja na categoria de maior risco do COVID-19, Eddy disse que se sente responsável pelo bem-estar dos outros. “Isso significa frequentar a igreja virtualmente e não ser capaz de se juntar pessoalmente.”

Bill Hillegeist, um antigo congregante de Mount Vernon, também apoia o distanciamento social. “Certamente fez do culto uma experiência mais solitária”, disse ele, assistindo ao telefone enquanto estava na ilha da cozinha. “Me são negadas a presença física da comunidade e dos amigos que me cercam, o compartilhamento dos apertos de mão da paz”.

“No entanto, considero tudo temporário e é algo que precisamos fazer para o bem maior”.

“É apenas um mal necessário, porque acredito firmemente que a redução da taxa de incidentes (coronavírus) é realmente importante. Achatar essa curva é a única informação que levei a sério.